L’évolution des voitures hybrides

Avec l’évolution de la technologie, nous pouvons désormais acheter des versions hybrides de nombreuses voitures populaires. Les Toyota Prius, Ford Escape Hybrid, Honda Accord, Hyundai Sonata, Lincoln MKZ et Infiniti LE sont toutes des versions hybrides. De nombreuses autres sont en préparation.

Toyota Prius

La Toyota Prius est une pionnière des voitures hybrides et a vendu le plus grand nombre d’hybrides de tous les véhicules. Sa première version a atteint une consommation mixte de 50 mpg en 2010, ce qui reste l’un des meilleurs chiffres du secteur. Son moteur de 1,8 litre a subi de nombreux changements et améliorations au fil des ans. Le dernier modèle a un extérieur redessiné qui comprend plus de conventions, comme la suspension sportive.

La Toyota Prius a été commercialisée pour la première fois aux États-Unis en 1999, et il a fallu plusieurs années pour que le marché américain s’y intéresse. Cependant, la Prius avait un avenir prometteur après la sortie mondiale de 2001. Après une longue attente, la voiture était disponible à l’achat et sa liste d’attente s’étendait sur plus de sept mois. Le concept était très populaire et a capté l’imagination des gens. La prime à la voiture écologique n’a pas nui à ses ventes.

La troisième génération de Prius a été entièrement redessinée en 2003 et comportait un nouveau moteur, le Toyota Hybrid System II. Sa consommation de carburant a été améliorée, passant de 20,8 km/l dans la génération précédente à 35,5 km/l dans le cycle d’essai. Sa forme triangulaire a permis d’améliorer l’aérodynamisme et d’établir le look distinct de la Prius. L’objectif de Toyota était de faire des hybrides une option plus courante et de les voir représenter plus de 25 % de ses ventes de véhicules neufs aux États-Unis d’ici 2025.

Ford Escape Hybride

Le nouveau Ford Escape Hybrid pourrait avoir un effet profond sur le marché automobile américain, et il est un excellent exemple de la façon dont la technologie hybride peut faire des véhicules hybrides une option populaire. Ford s’est engagée à rendre la technologie hybride facile à utiliser et à comprendre pour les conducteurs, et c’est ce qu’elle a fait avec l’Escape Hybride. Mais qu’est-ce qui rend ce véhicule si spécial ?

L’une des premières choses que vous remarquerez en entrant dans le Ford Escape Hybrid est son intérieur. L’intérieur est étonnamment spacieux pour un petit SUV, et il offre de nombreux espaces de rangement. Les sièges sont confortables et souples, et les sièges avant et arrière offrent un espace généreux pour la tête et les jambes. Les sièges arrière offrent une bonne visibilité et suffisamment d’espace pour trois adultes. Les sièges sont chauffants et électriques, et il y a même un volant chauffant.

Le modèle de base, la SE, débute à 26 010 $ pour une version à traction avant de l’Escape. Pour 1 500 $ de plus, vous pouvez obtenir une version à traction avant de l’hybride. La version SE ajoute également un hayon électrique, un toit ouvrant panoramique, des sièges avant chauffants, une caméra de recul et un système de navigation. Des modèles à transmission intégrale sont également disponibles.

Lohner-Porsche

Bien que l’hybride Lohner-Porsche soit un prototype de véhicule électrique, il ne s’agissait pas d’une voiture de série. Elle coûtait plus cher que son homologue à essence et n’était pas admissible aux crédits d’impôt fédéraux. Le premier prototype avait un essieu arrière dépourvu de suspension et pesait près de 1 000 kilogrammes, ce qui est un poids important pour un véhicule électrique. En outre, il n’était pas admissible aux voies réservées aux véhicules multioccupants.

En 1932, la voiture hybride Lohner-Porsche est née. Cette année-là, Ferdinand Porsche n’a que vingt-trois ans lorsqu’il est engagé par le carrossier Jacob Lohner pour concevoir une voiture électrique. Bien qu’il n’ait reçu aucune formation d’ingénieur, il dessine les plans d’un véhicule électrique. Les moteurs électriques montés sur le moyeu de la voiture éliminent le besoin d’arbres de transmission ou d’engrenages. La puissance de la voiture n’était que de 2,5 à 3,5 chevaux, mais elle a ensuite été portée à sept.

Le système d’alimentation hybride de la Lohner-Porsche n’est pas une réussite totale. Sa batterie, qui pesait près de deux tonnes, était inefficace pour parcourir de longues distances. Le manque d’infrastructures et la faible autonomie ont limité l’utilisation des véhicules électriques pendant de nombreuses années. En réponse à ces problèmes, Porsche a développé un véhicule électrique avec une plus grande autonomie. À ses débuts, la voiture ne pouvait rouler que sur quelques kilomètres grâce à la seule énergie électrique. Le moteur à essence et le générateur fournissent une tension constante aux moteurs des moyeux de roue.